EDUCACIÓN E INNOVACIÓN

Carreras STEM en Chile: cuáles son, qué se aprende y oportunidades laborales



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Chile apuesta por las STEM para el desarrollo. El país está experimentando un crecimiento significativo en ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas.

Publicado el 7 feb 2024



Carreras STEM


Qué es STEM (Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas) en Chile

El término STEM, es un acrónimo en inglés (Science, Technology, Engineering, and Mathematics) acuñado en EEUU en los años 90.

Las carreras STEM, son un campo de estudio que abarca una amplia gama de disciplinas que se ocupan de la comprensión y aplicación de los principios científicos y matemáticos. La Ciencia, la Tecnología, la Ingeniería y las Matemáticas son esenciales para el desarrollo económico y social de cualquier país, y Chile está tomando medidas para promover el estudio y la carrera en estas áreas.

Las carreras STEM se relacionan con el pensamiento crítico al fomentar habilidades analíticas y de resolución de problemas, fundamentales en disciplinas científicas, tecnológicas, de ingeniería y matemáticas. El pensamiento crítico potencia la capacidad de abordar desafíos complejos y tomar decisiones informadas en estos campos.

El gobierno de Chile ha establecido el Programa de Educación STEM para el Siglo XXI, que tiene como objetivo aumentar la participación de los estudiantes, prepararlos para las carreras afines y mejorar la calidad de la educación.

¿De qué manera? El Ministerio de Educación ha introducido nuevas materias STEM en los currículos escolares, como la programación informática, la robótica y la ciencia de los datos.

De esta manera, el gobierno chileno está financiando la construcción de nuevos centros de investigación STEM, como el Centro de Excelencia en Astrofísica y Tecnologías Afines (CATA) y el Centro de Ciencia y Tecnología de los Materiales (CMTC).

En el último tiempo creció notablemente la oferta educativa, tanto desde el sector público como desde las instituciones privadas que ofrecen programas de becas para estudiantes. Por ejemplo, el Inacap (Instituto de Capacitación Profesional de Chile) ofrece becas a estudiantes mujeres que se matriculan en carreras STEM en el Centro de Formación Técnica.

Por su parte, Google brinda certificados de carreras afines en toda Latinoamérica. También la Agencia Chilena de Cooperación Internacional para el Desarrollo (Agcid) ofrece descuentos del 40% y matrícula sin costo que elijan carreras vinculadas a Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas.

Diferencia entre STEM y STEAM

La principal diferencia entre STEM y STEAM radica en la inclusión de las artes en STEAM. Ambos son acrónimos que representan campos de estudio relacionados con la Ciencia, la Tecnología, la Ingeniería y las Matemáticas, pero STEAM agrega un componente adicional al incorporar las Artes al conjunto, reconociendo la creatividad y la expresión artística como elementos importantes para la innovación y el pensamiento crítico. La inclusión de las Artes busca resaltar la interconexión entre disciplinas aparentemente dispares.

Evolución y desarrollo de las disciplinas STEM en el contexto chileno

Las disciplinas STEM (Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas) han experimentado una evolución y desarrollo significativo en Chile en los últimos años. Entre las razones de este crecimiento, el aumento de la demanda laboral de profesionales STEM es una de las principales.

En el pasado, las disciplinas STEM eran consideradas como campos de estudio elitistas y exclusivos. Sin embargo, en las últimas décadas, se ha producido una importante democratización de estas disciplinas.

Esto se debe a una serie de factores, como la expansión del acceso a la educación superior y el aumento de la oferta de programas STEM en las universidades chilenas.

Desde el Departamento de Evaluación, Medición y Registro Educacional (DEMRE), organismo técnico de la Universidad de Chile, detallaron que para 2024 el proceso de admisión creció 5,1% respecto del año anterior.

Lo más destacado fue que se incrementó 16.8% la cantidad de mujeres seleccionadas en carreras de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas, con lo que la representación de este género en estas carreras pasó de 27,2% a 30,2% este año.

Aplicaciones prácticas de STEM en la industria y la sociedad chilena

Las STEM juegan hoy un rol fundamental para el progreso. En Chile, estas disciplinas representan un componente vital en la educación y también han comenzado a manifestarse de manera tangible en la industria y la sociedad, generando un impacto significativo en diversas áreas.

Transformación Industrial

Las STEM redefinen los procesos en sectores clave de la industria. Desde la automatización de la producción hasta la implementación de tecnologías de vanguardia, las empresas están adoptando estas soluciones para mejorar la eficiencia, reducir costos y mantenerse competitivas en el mercado global.

Innovación en Salud

Desde el desarrollo de tecnologías médicas avanzadas hasta la aplicación de análisis de datos para mejorar los diagnósticos, la integración de las STEM eleva la calidad de la atención médica en Chile, lo que impacta positivamente en la vida de los ciudadanos.

Un caso testigo en el país son el oftalmólogo Rodrigo Donoso, académico de la U. de Chile, que junto con José Tomás Arenas – Ingeniería Industrial en la La Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas, desarrollaron la plataforma de oftalmología DART para interpretar exámenes de retina y detectar de manera precoz y automatizada la presencia de signos de ceguera por diabetes.

Desarrollo Sostenible

Desde la gestión eficiente de recursos hasta la implementación de energías renovables, las disciplinas STEM lideran el camino hacia un futuro más sostenible y respetuoso con el medio ambiente.

Educación y Formación

Además de su influencia en la industria, programas educativos innovadores y colaboraciones entre instituciones académicas y empresas preparan a los estudiantes en las habilidades necesarias para enfrentar los desafíos tecnológicos del siglo XXI.

Tecnologías emergentes y avances científicos en STEM para el progreso chileno

Las tecnologías emergentes y los avances científicos pueden ayudar a abordar algunos de los principales desafíos que enfrentan actualmente los países -y Chile no es la excepción-, como la desigualdad, la pobreza y el cambio climático.

La IA puede utilizarse para mejorar la eficiencia y la productividad de una amplia gama de industrias, desde la agricultura hasta la salud. También para desarrollar nuevos productos y servicios que beneficien a la sociedad.

Una investigación realizada por AmCham Chile y la Universidad del Desarrollo a fines de septiembre pasado reveló que, de 62 empresas encuestadas, la mitad tiene una adopción profunda de la IA con claras señales para generar valor; los sectores más avanzados son Información y Comunicaciones, Servicios TIC, Transporte y Almacenamiento, Finanzas y Seguros.

La robótica puede automatizar tareas peligrosas o repetitivas. También desarrollar nuevos productos y servicios, como los robots médicos, que pueden realizar operaciones con mayor precisión que los humanos.

La realidad virtual (VR) y la realidad aumentada (AR), pueden utilizarse para crear experiencias educativas y de entretenimiento más inmersivas e interactivas. También para desarrollar nuevos productos y servicios, como los simuladores de vuelo, que ayudan a los pilotos a entrenarse de forma más eficiente.
Tecnologías de la energía limpia, como la energía solar y eólica, pueden ayudar a Chile a reducir su dependencia de los combustibles fósiles y a combatir el cambio climático.

Promoción de la educación STEM y programas disponibles en Chile

En 2018, el Gobierno estableció el Programa de Educación STEM para el Siglo XXI, que tiene como objetivo mejorar la calidad de la educación y preparar a los estudiantes para carreras vinculadas a estas disciplinas como base para los trabajos del futuro.

En Chile, existen una serie de programas disponibles para estudiantes interesados en STEM. Desde laboratorios equipados hasta proyectos aplicados, se busca proporcionar a los estudiantes experiencias que vayan más allá de las aulas, preparándolos para enfrentar los desafíos del mundo real.

Una prioridad clave es garantizar la inclusión y la diversidad en la educación STEM. Se han implementado medidas para fomentar la participación de mujeres y grupos subrepresentados, lo que crea un ambiente educativo más equitativo y representativo.

Iniciativas y proyectos para fomentar la diversidad de género en STEM en Chile

Existen una serie de iniciativas y proyectos para fomentar la diversidad de género en STEM.

Según un estudio del Centro de Estudios de Género y Educación de la Universidad de Chile, la participación de mujeres en programas de pregrado en STEM ha aumentado del 30% al 40% en los últimos años.

Estas iniciativas tienen como objetivo aumentar la participación de mujeres y minorías en estas disciplinas, actualmente dominadas por hombres. Algunos ejemplos que merecen citarse son:

  • El Programa de Educación STEM para el Siglo XXI: Este programa, establecido por el gobierno en 2018, incluye medidas específicas para aumentar la participación de mujeres en STEM. Estas medidas incluyen la capacitación de profesores en género y STEM, la promoción de modelos femeninos en STEM, y el apoyo a programas extracurriculares STEM para niñas y mujeres.
  • El Programa Mujeres en STEM: Este programa, desarrollado por el Ministerio de la Mujer y la Equidad de Género, tiene como objetivo promover la participación femenina. El programa ofrece cursos de capacitación, becas y oportunidades de networking para mujeres interesadas en estas disciplinas.
  • El Programa Inclusión STEM: Este programa, desarrollado por la Corporación Chilena de la Madera (CORMA), tiene como objetivo aumentar la participación de personas con discapacidad en STEM. El programa ofrece becas, capacitación y oportunidades de empleo para personas con discapacidad interesadas en el tema.

Estas iniciativas y proyectos están teniendo un impacto positivo en la diversidad de género en estas disciplinas.

Desafíos y oportunidades actuales en el ámbito de STEM en Chile

El enfoque sobre STEM requiere un abordaje complejo y un enfoque multidisciplinario. El gobierno, el sector privado y la academia deben trabajar juntos para abordar estos desafíos y aprovechar las oportunidades.

La educación STEM en Chile aún tiene margen de mejora. Los estudiantes chilenos tienen un rendimiento bajo en promedio en las pruebas internacionales, y muchos no poseen las habilidades y conocimientos necesarios para estas carreras.

Por otro lado, la participación de mujeres y minorías en STEM aún es baja, pese a que las mujeres representan el 40% de los estudiantes en programas de pregrado. Y las minorías étnicas representan solo el 10%.

Además, es necesario promover la colaboración entre el sector público y la academia. El desarrollo de STEM requiere la colaboración entre los distintos sectores de la sociedad. El gobierno, el sector privado y la entidades educativas deben trabajar juntos para crear un entorno favorable para la innovación y el desarrollo.

Estas razones son a la vez las principales oportunidades. El desarrollo de nuevas tecnologías, como la inteligencia artificial, la robótica y la realidad virtual, ofrece nuevas oportunidades para los profesionales STEM.

La demanda de profesionales está creciendo en Chile. En plena era de transformación digital, las empresas están invirtiendo en nuevas tecnologías y procesos que requieren de talentos especializados.

Colaboraciones y proyectos destacados de STEM en la comunidad chilena

La comunidad chilena de STEM está repleta de colaboraciones y proyectos innovadores que abordan diversos desafíos y buscan un futuro más sostenible y avanzado. Algunos ejemplos destacados:

Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA)

Este proyecto internacional, ubicado en el desierto de Atacama, es el mayor observatorio radioastronómico del mundo. Producto de la colaboración entre instituciones chilenas, estadounidenses y de otros países, ha realizado descubrimientos revolucionarios sobre la formación de estrellas y planetas.

DesiertoFlorido:

Nació como una iniciativa ciudadana para conservar la biodiversidad única del desierto florido de Atacama. Actualmente, involucra a científicos, comunidades locales y empresas en la investigación, educación y turismo sustentable para proteger este fenómeno natural.

MIT Fab Lab Chile

Este laboratorio de fabricación digital, creado en colaboración con el Instituto Tecnológico de Massachusetts, ofrece herramientas y conocimiento para que la comunidad desarrolle proyectos creativos y tecnológicos, desde prótesis impresas en 3D hasta robots educativos.

Fundación Chile

A través de sus programas, como ‘Desafío Latam’ y ‘Rural Ventures’, esta fundación apoya a emprendedores e innovadores en STEM de todo Chile, impulsando la creación de soluciones para problemas locales y globales.

RedCLARA

Esta red académica nacional de investigación y educación reúne a universidades e instituciones chilenas, permitiendo la colaboración y el intercambio de información científica a gran escala, contribuyendo al avance de la investigación nacional.

Open Hardware Chile

Esta comunidad promueve la creación y difusión de hardware abierto, permitiendo el desarrollo de dispositivos y herramientas accesibles y replicables, desde drones agrícolas hasta equipos de monitoreo ambiental.

ChileAcciona

Esta plataforma online reúne a científicos, comunicadores y voluntarios para informar y concientizar a la población sobre temas como el cambio climático, la biodiversidad y la salud pública, promoviendo la ciencia ciudadana y la toma de decisiones informada.

Fundación Luciérnaga

Esta organización trabaja en la inclusión de niños y niñas con discapacidades en la educación STEM, desarrollando recursos y metodologías para que todos tengan la oportunidad de explorar y aprender en estas disciplinas.

Además de los proyectos mencionados, también se destacan:

  • ChileGrows: Plataforma online que conecta a agricultores chilenos con consumidores, eliminando intermediarios y aumentando las ganancias de los productores.
  • Kiwibot: Robots autónomos desarrollados en Chile para la entrega de última milla en ciudades.
  • Simplifica: Startup chilena que desarrolla software de contabilidad simple y accesible para emprendedores y pequeñas empresas.
  • CryptoHealth: Plataforma que utiliza blockchain para mejorar la seguridad y transparencia de los registros médicos.

Estos proyectos reflejan la diversidad y el dinamismo de la comunidad chilena de STEM, para preparar a los profesionales del futuro en las nuevas disciplinas a través de la ciencia, la tecnología y la innovación.

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